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The preposition "sobre"
The preposition "sobre" has the meaning of: over, about, on, upon, on top of, above.
Here are the most common ways in which sobre is used:
PLACE (lugar)
 suggest position, contact (indicando posición, contacto, encima de) on, upon, on top of.
Lo dejé sobre la mesa. I left it on the table.
Los puso uno sobre el otro. She placed them one on top of the other.
Letras en azul sobre un fondo blanco. Blue letters on/or upon a white background.
Juan puso el libro sobre el escritorio. Juan put the books on the desk.
Las copas de vino están sobre la mesa . The wine glases are on the table.
Se sentó sobre el pasto.   He sits on the grass.
Se puso una manta sobre las piernas. She puts a blanket over her legs.
 over, above, on ( no contact), (por encima, sin contacto)
En el techo justo sobre la mesa.  On the ceiling right above or over the table.
3.000 metros sobre el nivel del mar.  3,000 meters above sea level.
Estar sobre alguien (vigilar) . To check up on somebody.
Un incremento del 20% sobre los precios del año pasado.  An increase of 20% on o over last year's prices.
La hipoteca que pesa sobre la casa . The mortgage on the house.
Tiene dos hipotecas y un embargo sobre su casa. He has two mortgages on his house.
SUBJECT (tema)
To mean "about" in the sense of "concerning" or "with regard to":
 Éste es un libro sobre nuestra música popular.  This is a book about our popular music.
 Messi presenta un documental sobre su vida en el football. Messi is presenting a documentary about his life in soccer.
 ¿Qué piensas sobre el uso de la energía solar ?  What do you think about using solar energy?
Ella escribió sobre como aprender español. She wrote on or about how to learn Spanish.
Hablaremos sobre ello. We'll talk about it.
Hablábamos sobre problemas actuales. We were talking about current issues.
La siguiente pantalla trata sobre otra preposición. The next screen is about another preposition.
INFLUENCE (en relaciones de jerarquía, en relaciones de efecto).
To have a meaning similar to "over", "on" in matters such as superiority, influence or control:
El consumo de comida casera triunfa sobre la comida rápida. The consumption of home made food  triumphs over the fast food.
El profesor ejerce mucha influencia sobre él.  The teacher has a lot of influence on him
Festejan su victoria sobre el equipo local.  They celebrate their victory over the local team.
Notamos su influencia sobre él . We notice her influence on him.
Se impuso sobre todos sus competidores. Was imposed on all his competitors.
APROXIMATED TIME ( hora aproximada)
To indicate approximation: This is used most often when discussing time. (en torno a, hacia) about
Sobre las seis de la tarde volvimos al hotel.  We are arriving at the hotel at about 6 in the evening.
Llamaron sobre las seis They phoned at about six o'clock
Iniciaron el examen sobre las catorce horas. They start the test at about 14 hours.
To indicate motion around a center of rotation:   on, around
alrededor de... around...
El planeta gira sobre su eje . The planet rotates around its axis.
La Tierra gira sobre su eje. The Earth spins on its axis
This preposition is part of several very common expressions such as:
Esta preposición se integra en varias expresiones muy usuales, tales como :
estar sobre aviso. be alert.
obrar sobre seguro. work with solid basis.
sobre todo.  above all.
Sobre also can function as a: 
sobre ( noun) envelope, packet
sobre( informal usage) bed

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